АБСОЛЮТНАЯ ВЛАСТЬ

— 2 —

Волшебный апрельский вечер. Город наступившей весны.
— Охота на настоящего птеродактиля! У вас — двухмоторный флайер и «Ричи Гудвин» с разрывными пулями. Приз — пятьдесят тысяч.
— Нет, спасибо.
— Внутри «Шаттла» — запасов ровно на сто дней. Вас — пятеро. Планета Земля уже непригодна для жизни. Один день можно обменять на двойной сэт гамма-героина. Приз — девяносто.
— Не нужно.
— Но там входной бонус — пять дней! К тому же, F-12 — и вы меняете напарника!
— Нет.
— Не играешь? Правильно. Умным нужна не игра. Умные ищут смерть. Федеральная тюрьма особого режима. Но все тюремщики уже мертвы! Теперь ты — тюремщик. Приз сто тысяч и… Подожди, не отказывайся! Там же, помимо «виртуалки», ещё и настоящий «Каскад-2»!
— Милые дамы, отойдите от машины! Пожалуйста! Я всего лишь жду друга.
— Да вы просто окно закройте, — не выдержал таксист, — а то сейчас новые набегут.
— Не набегут. Вруби «би-трайп» — и все дела.
— Здесь нельзя.
— Тогда «сетку» погромче сделай.
— Какой канал?
— Да хоть какой, лишь бы не слышать этот галдеж.
— Значит, «Blizzard». Вот так. Вы не будете возражать, если я закурю?
— Не буду. Угости, кстати, сигареткой, приятель, — Андрей посмотрел на часы. Двадцать часов четыре минуты.
— Опаздывает? — улыбнулся таксист.
— Типа того, — ответил Андрей задумчиво. Он дотронулся ладонью до свежевыбритого подбородка. Пожалуй, стоило одеться попроще: в «каир» или ту же «bueno mizzi», но не в это дурацкое «экзо». Впрочем, какая разница?
«Возьмите такси и езжайте в „Страну Дураков“. В Секторе-10 встаньте где-нибудь поближе к „Трубе“. Из машины не выходите, с дилершами не общайтесь. Просто опустите стекло и ждите. В восемь вечера к вам подойдут», — именно это, перезванивая час назад, услышал он на авторесепте Вероники, вновь поразившись её самоуверенности.
Сейчас уже восемь ноль шесть. Ещё минут пятнадцать — и здесь будет не развернуться: до открытия терминалов игровой зоны «Страны дураков» оставалось уже совсем немного.
Внезапно таксист убавил громкость музыки.
— Добрый вечер. Не могли бы вы пересесть вон в тот автомобиль? — снаружи и откуда-то сверху прозвучал вкрадчивый мужской голос.
Андрей поднял голову и увидел одетого в форму «секьюрити» молодого человека.
— Вы — от…
— Да, я — от неё. Вон, видите въезд на вип-уровень? Рядом с ним — красный «бугатти».
— Вижу.
— Это её машина. Всего хорошего.
Молодой человек развернулся и не спеша, поигрывая шокером, двинулся вдоль рядов автомобилей по направлению к «Трубе». «Десятый, десятый, что там у вас, как насыщение…» — донеслось из рации, висевшей у него на плече.
— Ну что ж, на сдачу можешь сыграть в «Иммортал», — улыбнулся Андрей, протягивая водителю бледно-желтую монету, — а я пойду, поиграю в кое-что покруче.
— Огромное спасибо. Может, вас подождать?
— Не стоит, — Андрей хлопнул дверью и, обойдя шумную компанию девиц, продающих игровые сертификаты, зашагал по направлению к двухдверному суперкару, ослепительно сверкающему под ярким светом наружных плазменных мониторов.
Когда до «бугатти» осталось всего несколько метров, водительская дверца распахнулась, и навстречу Андрею выпорхнула ожившая картинка из сериала «Bitch Deluxe», этакая «Нефертити-2020». Черные длинные волосы, смуглое, слегка вытянутое лицо с припухлыми губами, «волевым» подбородком и чуть раскосыми глазами, упругая спортивная фигура, затянутая в ультракороткий переливающийся пиджак-хамелеон с эффектом «на голое тело», загорелые ноги, обутые в египетские сандалии с золотыми пряжками, и широкими палладиевыми браслетами на лодыжках.
— Вероника, — протянула она руку.
— Рубин, — улыбнулся Андрей, отвечая на рукопожатие. — Почему — здесь?
— Потому что один час в неделю я дерусь здесь, в «Колизее», для поднятия тонуса. И сегодня — как раз тот самый день.
— Вы имеете в виду тренинг «сикху»?
— Нет. Гладиаторские бои. Я дерусь на арене.
— И как? Нравится?
— Возбуждает, — она улыбнулась.
— Вы хотели рассказать мне о работе.
— Да, разумеется. Прошу, — она кивнула на автомобиль.
— Куда поедем? — в салоне было настолько светло, что Андрей даже на миг ослеп. Уже через секунду освещение изменилось до уютного темно-синего мерцания скрытой «подсветки». Заиграла тихая, ритмичная музыка.
— У меня личная ложа в «Меконг Дельта». Идеальное место для беседы и заключения договора, — Вероника откинулась на спинку кресла и, положив руки на руль, вопросительно посмотрела на Андрея.
— Не возражаю, — пожал он плечами.
Разбуженный электронным импульсом, «бугатти» взревел от восторга.
Необычайно ловко лавируя между стоящими автомобилями и группами людей, движущихся к кассам игровых терминалов, суперкар на большой скорости подлетел к выезду из «Страны Дураков» и, едва не сбив вовремя отскочившего в сторону охранника, вырвался за ворота.
* * *
Огромный, подсвечиваемый со всех сторон фиолетовыми прожекторами и похожий на замок великанов дворец стал виден сразу же, как только автомобиль покинул федеральную трассу «М-4» и свернул на частный хайвей, принадлежащий комплексу «Меконг Дельта».
Несмотря на название, архитектуру комплекса трудно было отнести к какому-то определенному и уж тем более — к азиатскому типу. Светящийся кибер-небоскреб окружали стилизованные под средневековые башни конструкции, служившие не то опорами, не то элементами дизайна, придавая строению совершенно фантастический вид.
Не сбавляя скорости, «бугатти» крайне рискованно обогнул застывший у въезда «хаммер» охраны, вихрем промчался по подвесному мосту и, влетев на территорию гигантского крытого паркинга, резко затормозил в нескольких метрах от ограждения.
— Импоссибиле, — пробормотал Андрей.
— Нон фермарти! Бывали здесь?
— Пока не доводилось.
— Я не эксперт по вкусам суперэлиты, но, на мой взгляд, это один из самых лучших закрытых клубов столицы. Идемте.
Они вышли.
— Внимание! Руки на капот! — проревел откуда-то громкоговоритель. — Не двигаться!
Вероника посмотрела наверх и, увидев камеру наружного наблюдения, показала ей средний палец.
— И тебе — добрый вечер, — с обидой отреагировал тот же голос. — Вера, ты чуть не снесла «морду» «пятнадцатому». Пойми, мы же не за себя боимся, а за тебя…
Конти поклонилась камере. Динамик отключился.
Покинув паркинг, они миновали мультидетектор входного шлюза и вместе с другими гостями комплекса оказались на широкой ленте эскалатора, который неторопливо повез их по ярко освещенному кольцевому туннелю.
— Нам сюда.
Один из многочисленных коридоров-ответвлений вывел их в небольшой терминал, заканчивающийся дверями из углеродного стекла.
«Приват-сервис. VIP 100».
Сразу за дверями начинался сад. Судя по обилию небольших экзотических деревьев, зарослям бамбука, журчащему водопаду и поросшим мхом разноцветным камням, это был восточный, скорее всего, японский сад.
Он простирался настолько далеко, насколько хватало глаз, а высоко в небе светило жаркое послеобеденное солнце.
Андрей сделал несколько шагов по направлению к кусту магнолии и почувствовал, как под ногами хрустит гравий, а волосы слегка шевелит теплый ветерок.
— В отличие от европейского сада, где всё подчинено воздействию на наши органы чувств посредством цвета или ароматов, — улыбаясь, проговорила Вероника, — японский сад преследует только одну цель: помочь отрешиться от всего суетного и обрести душевное равновесие.
— Это — стереоголограмма или «Каскад» нового поколения? Как они это делают?
— Понятия не имею. В прошлом месяце здесь был Коц-Пооп, Дворец тысячи масок. А до этого — «Фарго», последний звездолёт с Земли из «Искушения Ноя».
— Впечатляет. И куда нам идти?
— Следуйте за мной.
Пройдя по тропинке сквозь рощицу из невиданных деревьев, они остановились возле полупрозрачной керамической двери самого обычного мини-лифта.
— Прошу, господин Рубин, — снова улыбнулась Вероника. — Добро пожаловать в «Меконг Дельта».