ПАРАДАЙЗ.RU

— 33 —

Ветер практически отсутствовал. И тем не менее, назвать этот полет плавным было нельзя — сказывалось отсутствие навыков. Машина перемещалась как бы ступенчато, медленными, похожими на рывки движениями, почти не набирая высоту.
По мере приближения к Нексусу Сергей чувствовал всё возрастающее внутреннее напряжение, хотя понимал, что посадка — самая ответственная часть полета, и любое волнение в его ситуации просто недопустимо.
Однако всё прошло благополучно, за исключением того, что вертолет сел в нескольких метрах от того места, куда планировал приземлиться Сергей.
Впрочем, в этом не было ничего страшного: площадь крыши была достаточно обширной, а её поверхность абсолютно ровной. Лишь почти у самого края находилось что-то похожее на металлический шкаф. Очевидно, это и был аварийный выход.
Из прозрачных фрагментов крыши наружу лился ровный бледный свет, и видимость была вполне сносной.
После того, как перестал работать двигатель, и вращение лопастей прекратилось, Сергей ещё некоторое время неподвижно сидел в кресле, держась за рычаг «шаг-газ». Несмотря на то, что он летел в наушниках, а полет был крайне непродолжительным, в ушах всё ещё стоял легкий звон от шума двигателя.
Он достал телефон и нажал кнопку «Вызов».
На этот раз Вознесенский ответил почти сразу.
— Да. Слушаю.
— Платон Евгеньевич, я уже на крыше Нексуса.
— Молодец! Аварийный выход видишь?
— Да, вижу.
— Подойди к нему. На уровне груди расположено отверстие считывающего устройства. Прежде чем вставлять карту, вручную переключи тумблер замка на аварийный режим. Надеюсь, в аккумуляторе хватит электричества.
— Понял.
— Когда спустишься с крыши, то попадешь в коридор. Никуда не суйся, сразу иди по коридору вправо, доедешь до другой лестницы, она — рядом с лифтами. По ней спускайся вниз, до уровня пять. Оружия не бери, ещё раз повторяю. Захвати только что-нибудь увесистое, чтобы было чем решетки ломать.
— Хорошо. В вертолете есть набор инструментов. Начинаю спуск.
— С Богом.
Вознесенский отключился.
Через несколько минут Сергей стоял возле двери аварийного входа.
Свой автомат, после недолгих колебаний, он решил оставить в кабине вертолета. Продолжая оставаться для всех офицером береговой охраны или американским детективом, он вряд ли подвергается здесь какой-либо опасности. А в случае чего, найденный в вертолете, среди скудного набора инструментов, короткий титановый лом всегда сможет его защитить.
Помимо лома, в его арсенал входили наручники, несколько ампул с аэрон-морфином, прочный длинный трос из полицейского джипа и складной нож, явно тюремной работы, ранее принадлежавший Курро.
Впрочем, Сергей искренне надеялся, что до применения силы дело не дойдет.
Дверь открылась без каких-либо проблем. Видимо аккумулятор был полностью заряжен. Глядя на размеры миниатюрной будки аварийного входа, Сергей ожидал увидеть за дверью что-нибудь наподобие отвесного туннеля с металлическими скобами внутри для спуска с помощью рук и ног. Но вместо этого он обнаружил узкую лестницу с обычными, хотя и немного крутыми, ступенями.
Вынув карточку из замка, он шагнул внутрь. С внутренней стороны располагался точно такой же замок, как и снаружи.
Сергей начал спускаться. Когда он достиг узкой лестничной площадки, то услышал, как замок аварийного входа негромко защелкнулся.
Он вышел в коридор.
Всё видимое пространство здесь было наполнено тем же слабым светом, что и помещение шлюза. Оглядевшись, Сергей нигде не увидел его источников. Видимо в Нексусе, действительно, использовались какие-то новые, неизвестные ему технологии.
Ослепительно белые стены и потолок делали коридор шире и просторнее. Судя по тому, что коридор был не прямым, а закруглялся, угадывалось, что он опоясывает по периметру весь этаж.
Окна на внешней стене полностью отсутствовали. Зато на противоположной, внутренней стене, на равном расстоянии друг от друга, были расположены двери. Все — одинаковой формы, без каких-либо табличек и, похоже, без замков.
Сергей пошел по коридору вправо, как и говорил Вознесенский, но уже через несколько метров решил остановиться возле одной из дверей. Прислушавшись, он ничего не услышал, если не считать какого-то отдаленного гудения, похожего на звук, издаваемый сверхмощной неоновой лампой.
Постояв ещё минуту, Сергей тихонько повернул ручку двери и заглянул внутрь.
Комната была абсолютно пуста.
Здесь было почти темно, а единственное окно, находящееся напротив дверей, было закрыто жалюзи, сквозь которые в комнату пробивался всё тот же слабый свет.
Сергей закрыл дверь и подошел к следующей. Затем — ещё к одной. Было похоже, что все находящиеся на этом уровне комнаты, выглядевшие точными копиями друг друга, до сих пор не имели какого-либо предназначения и поэтому пустовали.
Пройдя по коридору ещё немного, Сергей увидел автоматические двери неработающего лифта, а рядом с лифтовой шахтой — обычную лестницу с перилами, ведущую вниз.
Но прежде, чем покинуть этот уровень, он открыл дверь самой ближней комнаты и, подойдя к окну, раздвинул вертикальные пластиковые жалюзи.
Зрелище, открывшееся за стеклом, с высоты нескольких уровней, было настолько грандиозным, что Сергей от неожиданности застыл на месте.
Внизу, в центре огромного зала, он увидел то, что являлось конечной целью его путешествия — реактор «Хрустального Купола».
Сергей никогда раньше не задумывался над тем, как должен выглядеть реактор, и никто не инструктировал его по этому поводу. Но в том, что сейчас перед ним именно тот самый таинственный реактор, не было никаких сомнений.
Он ещё раз обвел взглядом помещение за окном.
Судя по всему, верхняя часть Нексуса состояла из этого огромного, высотой в пять уровней, цилиндрического панорамного зала, опоясанного этажами коридоров с близнецами-комнатками. В одной из таких комнат самого верхнего уровня и находился Сергей.
По всей площади зала были установлены металлические конструкции, державшие над полом гиганский тороид — расположенный горизонтально, светло-серого цвета, словно сделанный из мрамора «бублик».
Тороид был слегка приплющен. Высота его достигала примерно двух, а внешний диаметр — около пятнадцати метров. Из различной величины устройств, стоящих вокруг, к металлическим опорам «бублика» тянулось множество кабелей и проводов, объединенных в общую сеть. Управление сетью производилось, очевидно, в этом же зале: недалеко от входа можно было разглядеть подобие диспетчерского пульта.
Вообще, освещение в зале было заметно ярче, чем в остальных частях здания. Скорее всего, именно тороид служил источником как загадочного света, так и всей энергии в Нексусе.
Не отводя взгляда от необычного сооружения, Сергей достал бинокль и приступил к более тщательному осмотру.
Выяснилось, что выглядевший на первый взгляд монолитом «бублик» состоял из множества мелких частей разной формы и размеров, как будто собранный из огромного детского конструктора. Однако каких-либо надписей, номеров или маркировок, указывающих на его происхождение или страну-изготовителя, обнаружить не удалось.
Постояв ещё некоторое время, разглядывая в бинокль тороид и соединенные с ним устройства, Сергей решил, что настала пора действовать.
Во всяком случае, никаких препятствий к этому он пока не видел. Чтобы проникнуть в зал, нужно просто спуститься на пять уровней вниз, и добраться до широких стеклянных дверей, которые и являлись входом.
Покинув комнату, Сергей вернулся к лестнице, и осторожно, с остановками, двинулся вниз по ступеням.
Спустившись до десятого уровня, он обнаружил точно такой же коридор, как и наверху, с той лишь разницей, что какие-либо двери здесь отсутствовали, а стены и потолок были не строго белого, а серого цвета с легким желтоватым оттенком.
Вход в зал должен был располагаться где-то с противоположной стороны уровня.
Пройдя метров четыреста по изгибающемуся коридору и не встретив на пути никаких препятствий, он приблизился к сделанным не то из стекла, не то из прозрачного полимера входным дверям.
В этот момент Сергей вдруг почувствовал себя словно в идущем на посадку самолете — внезапно и довольно сильно заложило уши и пересохло в горле. На несколько секунд ему показалось, что не хватает воздуха. Очевидно, это было результатом воздействия либо неизвестного излучения, либо каких-то испарений. Возможно, нахождение вблизи реактора могло быть опасным для здоровья.
Впрочем, сквозь прозрачные створки дверей было видно установленную в нескольких шагах от входа панель управления с многочисленными кнопками и огромным монитором, так что человек сюда входил, и явно не один раз. Кроме того, по пути не попалось ни одного предупреждения об опасности объекта.
Сергей вошел в зал.
Не обращая внимания на всевозможные устройства и приборы вокруг, он направился прямиком к панели. Скорее всего, это и был заветный пульт управления «Куполом».
Подойдя, Сергей обнаружил, что компьютер работает: как только он прикоснулся пальцами к клавиатуре, монитор ожил. На черном фоне дисплея возник желтого цвета символ, похожий на иероглиф.
Несколько секунд Сергей рассматривал его. Затем, вспомнив, где он его видел, достал из кармана найденный в квартире Вознесенского брелок с точно таким же знаком.
— Вот, кажется, и всё, — ощутив волнение спортсмена, увидевшего, наконец, заветный финиш, Сергей решительно вставил брелок в единственное на панели гнездо.
Компьютер тут же отреагировал: иероглиф на мониторе исчез, а вместо него возникла надпись:
«Система загружается. Ждите».
Сейчас он получит власть над «Куполом».
«Система активирована. Пожалуйста, завершите авторизацию», — рядом с надписью возник значок биометрической идентификации.
Сергей раздраженно стал осматривать панель в поисках сканирующего устройства, хотя в глубине души понимал: этот раунд он проиграл. Наконец он увидел сенсор для сканирования отпечатка пальца.
«Запрос отклонен. Пожалуйста, проверьте правильность выполнения операции сканирования», — таким был ответ машины на его бессмысленную попытку авторизоваться своим отпечатком.
Что ж, видимо всё-таки придется искать Вознесенского. Вытащив из гнезда панели бесполезный брелок, Сергей покинул зал и, подобрав оставленный в коридоре лом, вновь направился к лестнице.
Спустившись вниз ещё на один уровень, он увидел, что цвет стен коридора изменился на светло-зеленый, а поверхность пола, вместо керамической плитки, состоит из мягкого покрытия, также имеющего зеленый цвет.
Сергей хотел продолжить спуск по лестнице, но потом решил, что на всякий случай, не мешает выяснить назначение этого уровня. Он двинулся по коридору, надеясь обнаружить здесь тоже какую-либо дверь или окно.
Пройдя несколько метров, Сергей вдруг резко остановился.
В почти звенящей тишине пустого коридора, где-то впереди себя, он услышал звуки.
Прислушавшись, он похолодел. Это были звуки чьих-то шагов.
Шаги приближались.