ПАРАДАЙЗ.RU

— 34 —

Ещё секунда потребовалась на то, чтобы понять: это не галлюцинация и не ошибка слуха — кто-то спокойно и неторопливо шел ему навстречу.
Быстро, почти бегом, Сергей вернулся назад, к лестнице, стараясь ступать как можно тише. Сердце его бешено колотилось, и вовсе не из-за бега: внезапно он ощутил удушающий панический ужас.
Это был не страх перед вооруженным противником и не страх быть пойманным или обнаруженным — в звуке шагов, спокойных и размеренных, и одновременно необычно громких, как будто шагал кто-то очень тяжелый, угадывалось нечто нечеловеческое и потустороннее.
Сергей достиг лестницы, и в тот момент, когда он собрался броситься по ней уже не вниз, а вверх, к спасительному вертолету, он вдруг выронил лом и с ужасом почувствовал, что ноги, как в ночных кошмарах, перестают слушаться его, а всё тело бьёт крупная дрожь.
Он остановился прямо на ступенях, обернулся лицом к коридору, и, вцепившись в перила за своей спиной, обречено замер в ожидании.
Шаги приближались.
Через несколько секунд из-за поворота показалась крупная, необычайно высокая фигура человека.
Но человека ли?
Когда идущий приблизился, Сергей смог разглядеть его достаточно отчетливо.
Это был человек. Но настолько странный, что сразу вспомнились жуткие истории о клонах.
Высотой около двух с половиной метров, но не сутулая, а наоборот, неестественно прямая фигура мутанта выглядела внушительно, почти угрожающе. Впечатляли и пропорции: голова, руки, и ноги, размеры туловища — всё было таким же гигантским и соответствующим высокому росту, словно принадлежало не человеку, а ожившей статуе.
Массивная, без единого волоска, голова и черты лица: близко посаженные огромные бесцветные глаза, длинный узкий нос, начинающийся почти из середины лба, застывший в нелепой улыбке рот, острый подбородок, а также темно-желтый цвет кожи усиливали ощущение чего-то неживого.
При этом, лицо идущего имело такое выражение, что было совершенно непонятно, мужское оно или женское, а возраст его нельзя было определить даже примерно.
Незнакомец был одет в синий халат, синие брюки и сандалии. Машинально опустив глаза на его ноги, Сергей увидел, что на ногах нет пальцев. Хотя, возможно, это был эффект обуви телесного цвета.
Не говоря ни слова, глядя прямо перед собой и не обращая на Сергея никакого внимания, человек спокойно прошел мимо лестницы и вскоре скрылся за изгибом коридора.
Ещё через минуту затих звук его громких размеренных шагов, а вместе с ним удалился и, казалось, растворенный в воздухе страх.
Сергей продолжал стоять, прижавшись спиной к перилам и оцепенев от увиденного.
Жуткое застывшее выражение лица незнакомца всё ещё находилось у него перед глазами, и казалось, что стоит пошевелиться, как странный человек вернется и обнаружит его.
Через некоторое время Сергей почувствовал, как к нему возвращается самообладание. Он вспомнил слова Вознесенского: опасности нет никакой, нужно только ни на что не реагировать и спокойно следовать своей дорогой. Ещё через несколько минут он даже удивился своему страху. Зачем надо было так пугаться, если ему всё объяснили и обо всём предупредили?
У Сергея не было никаких сомнений, что тот, кого он только что видел, и есть Гость. Который, судя по его поведению, был совершенно не опасен при всей его странной и пугающей внешности.
Во всяком случае, если ничего не предпринимать. А если предпринять?
Сергей посмотрел на часы. Было около двух часов ночи.
В конце концов, сведения о странном мутанте могут быть весьма полезны, тем более если вспомнить, что именно он, по версии Соловьева, является автором «Купола». Но тогда откуда этот беспричинный и совершенно необъяснимый страх?
Сергей пытался проанализировать его природу, но на ум приходило только сравнение с тем чувством, которое испытывают дикие звери и птицы при простом появлении человека: на уровне инстинкта они в страхе бегут от него, независимо от его намерений.
От незнакомца веяло могуществом и невиданной силой, отрешенностью от всего того, что делает человека человеком. Казалось, стоит ему просто посмотреть, и от живого существа на его пути не останется даже атома. Однако при этом, сказать, что он выглядел агрессивно, было нельзя.
Сергей подобрал ломик, затем, подумав, вновь положил его на пол, рядом с лифтом, после чего очень медленно, прислушиваясь к каждому шороху, двинулся налево по коридору. Туда, куда ушел мутант.
Пройдя метров двести, Сергей увидел прозрачные створки дверей, наподобие тех, какие вели в зал с реактором. Возможно, что незнакомец свернул именно сюда.
Подавляя опять неизвестно откуда взявшийся страх, Сергей приблизился. Помещение за дверями было такое же большое по площади, что и зал реактора, но высотой не в пять, а только в один этаж.
Понять, каково предназначение этой просторной комнаты, было затруднительно.
С одной стороны, было похоже, что здесь проводят какие-то эксперименты: повсюду — различных форм и размеров устройства неизвестного назначения, многие соединенные проводами и даже целыми связками проводов. Сергей обнаружил несколько излучателей, как в установке Игнатьева, с той лишь разницей, что здесь они были установлены где придется и не образовывали какой-то видимой системы.
С другой стороны, можно было предположить, что перед ним — просто склад бесполезных вещей. Сергей увидел беспорядочно расставленную мебель, какие-то спортивные тренажеры и даже пальму в кадке. Как она росла здесь при отсутствии дневного света — оставалось загадкой.
Фигуры Гостя нигде не было видно, но, возможно, он скрывался за каким-нибудь из предметов: комната была загромождена настолько, что Сергей не мог видеть даже противоположной стены. Да и скудного освещения было явно недостаточно.
Он приоткрыл дверь и прислушался. Стояла полная тишина.
Сергей медленно вошел и, осмотревшись, начал осторожно пробираться к центру помещения, туда, где было видно свободное пространство.
Но в центре комнаты никого не было.
Здесь на полуметровых опорах возвышалась большая стальная ванна, в каких когда-то в старину выполнялось гальваническое покрытие металлических изделий. Она была наполовину заполнена не то водой, не то ещё какой-то жидкостью.
Сергей в который раз огляделся и, никого не обнаружив, собрался уже уходить из этого странного места, как вдруг услышал у себя за спиной шорох. Он резко повернулся на звук и застыл, вновь не в силах пошевелиться от накатившей волны ужаса.
Так же спокойно, как и до этого, гигантский человек вышел откуда-то сбоку, из-за наставленных друг на друга коробок, подошел к стальной ванне и остановился буквально в двух метрах от Сергея.
Затем, медленно и неестественно плавно наклонясь над ванной, Гость опустил в неё свои огромные руки и стал что-то разглядывать там. При этом ни выражение его лица, ни отрешенный взгляд никак не менялись.
Внезапно, перестав изучать содержимое ванны и не меняя позы, незнакомец поднял голову и в упор посмотрел на Сергея.
Сергей, замерев и не моргая, тоже смотрел на него.
Страх вдруг исчез, и появилось какое-то странное чувство умиротворенности, настолько сильное, что немедленно захотелось сесть, а ещё лучше — лечь прямо здесь и уснуть. В тот момент, когда он уже был готов потерять контроль над своим телом и упасть на пол, Гость отвернулся и вновь занялся рассматриванием того, что держал в своих гигантских руках.
Ещё через минуту или две он разогнулся и спокойно удалился из помещения, больше не проявляя к Сергею ни малейшего интереса.
Сергей пришел в себя не сразу, а лишь через несколько минут после того, как громкие шаги загадочного обитателя Нексуса стихли в коридоре.
Мутант, несомненно, обладал какими-то способностями к внушению. Иначе как ещё можно было объяснить настолько сильное воздействие на эмоции и опорно-двигательную систему во время их коротких встреч?
Сергей вышел в коридор и направился к лестнице, твердо решив больше ни на что не отвлекаться и как можно быстрее добраться до Вознесенского. В конце концов, в задачу не входило изучение Гостя.
Постепенно шаг Сергея убыстрялся, к лифтам он подошел уже довольно бодро и, подобрав лом, последовал вниз по лестнице.
Он торопился на пятый уровень.