ПАРАДАЙЗ.RU

— 45 —

Первое, что ощутил Сергей, ступив на крышу Нексуса, было странное ощущение холода.
Сначала он подумал, что это его собственный озноб, результат стресса и накопившейся усталости, но подойдя к аварийному входу, увидел на металлической панели идентификации почти незаметный налет инея.
В другой раз он бы, забыв обо всем, начал изучать это необычайное явление, но сейчас просто зафиксировал странный факт где-то на задворках своего подсознания.
Торопливо вставив карту в щель замка, он уже готовился броситься вниз по лестнице, но дверь не открылась. Вообще, ощущение было такое, что электронное устройство почему-то не работает. Предположив, что он просто перепутал карты, Сергей попытался ещё раз — результат тот же.
В ярости Сергей с силой ударил по двери ногой и вдруг почувствовал, что створка дрогнула от его удара. Керамическая, устойчивая к любым взрывам дверь явно колебалась, как будто была не заперта, а просто чем-то забаррикадирована изнутри.
Тогда он разбежался и ударил всем весом своего тела. Раздался характерный звук ломаемого льда, и дверь с грохотом распахнулась. Только здесь Сергей осознал, что она была не закрыта, а всего лишь элементарно примерзла.
Он спустился по лестнице и сразу же, свернув вправо, направился по коридору, открывая все двери, который попадались ему на пути. Он искал Гостя.
Но комнаты были пусты. Никаких следов чьего-то присутствия. Только изморозь на стенах и яркий белый свет повсюду. Выглянув из окна одной из комнат в надежде обнаружить внизу зал с работающим реактором, Сергей увидел лишь погруженное в полутьму помещение, которое контрастировало с ярко освещенными коридорами верхних уровней.
Закончив обход самого верхнего этажа, он спустился на уровень ниже с твердым намерением проделать эту же процедуру.
Но и здесь он застал то же самое: холодную пустоту помещений и эхо собственных шагов.
Неужели Нго-Хэ действительно ушел? Но почему? Неужели чьей-то глупейшей выходки было достаточно, чтобы заставить пришельца с легкостью покинуть свое многолетнее пристанище? Опять же, кто знает, считал ли он Нексус именно многолетним пристанищем, или же это был просто промелькнувший крошечный эпизод из его нескончаемо длинной жизни?
Пройдя и этот уровень, Сергей решил не тратить времени на дальнейший обход коридоров, и стал спускаться сразу на уровень десять, туда, где находился реактор.
По мере спуска становилось холоднее. Однако Сергей перестал обращать внимание на холод — внезапно он почувствовал, что в Нексусе кто-то есть.
Это было очень странное чувство: ни кого не видя и не слыша, он, тем не менее, не мог избавиться от ощущения постороннего присутствия. И несмотря на то, что это чувство вызывало подсознательный страх, Сергей немедленно забыл об усталости и воспрянул духом: кроме него в башне мог находиться только Гость.
Он спускался настолько быстро, что, достигнув десятого этажа, даже споткнулся и упал. Вскочив на ноги, Сергей так же бегом устремился к дверям зала.
У него не было ни малейшего подобия плана того, что он скажет или сделает, если даже ему удастся догнать пришельца. Была лишь отчаянная надежда, что ещё возможно что-то изменить, и главное сейчас — это успеть.
Добежав до стеклянных дверей, он резко остановился. В отличие от прошлого раза, никаких болезненных ощущений на этом месте уже не возникло, а темное помещение за стеклом выглядело пустым и безжизненным.
И тем не менее, здесь явно кто-то был! Чувство присутствия живого существа было настолько сильным, что Сергей постоянно оглядывался по сторонам, словно это существо могло находиться у него за спиной.
Он вошел в зал.
Сначала он увидел панель неработающего компьютера. Затем, боясь посмотреть по сторонам и увидеть отсутствие «бублика», он почти закрыл глаза и, сделав несколько шагов вперед, остановился.
— Здесь есть кто-нибудь? — громко прокричал Сергей. И так же громко сам себе ответил. — Да кто тут может быть! Он ушел!
Открыв глаза, он вдруг увидел впереди смутные очертания тороида. При этом Сергей был готов поклясться, что ещё секунду назад здесь не было абсолютно никаких очертаний, как будто перед ним внезапно материализовался мираж.
Подавив подсознательное желание немедленно выбежать вон из зала, Сергей попытался достать фонарь, но вспомнил, что оставил его ещё в Резиденции. Кроме фонаря, ему не хватало теплой одежды — похоже, что зал являлся эпицентром холода, который сейчас ощущался особенно остро.
Неожиданно Сергей с ужасом обнаружил, что флюиды постороннего присутствия постепенно рассеиваются, как будто расстояние между ним и живым существом начинает увеличиваться. Вместе с этим, очертания «бублика» тоже стали размываться, становясь прозрачными.
— Подожди! — закричал Сергей. — Если ты ещё здесь, не уходи, я должен тебя кое о чем спросить!
И тут он внезапно увидел ответ. Именно увидел, потому что это не было привычным набором звуков или слов: серия образов стремительно промелькнула в голове у Сергея, как и тогда, когда он впервые «разговаривал» с Гостем.
Всё очень просто. Нго-Хэ не уходил. Нго-Хэ лишь «перевернул страницу».
Встал с другой стороны.
Отступил в тень.
Эти образы ясно выражали суть: Гость никуда не улетал в том понимании, которое было доступно людям. Он ускользал в иной, невидимый мир, отделенный от этой Вселенной всего лишь какими-то условностями: физическими измерениями и иными воплощениями времени и гравитации. И сейчас, стоя на пороге и закрывая за собой дверь, он бросил последний взгляд назад.
Сергей понял, что вот он, его единственный шанс, и что другого уже не будет.
Сейчас ему нужно говорить что угодно и как угодно, но Гость должен его услышать.
— Я не хочу тебя задерживать. Мне ничего не нужно от тебя. Я пришел, чтобы ты ответил на один-единственный вопрос.
Кто. Убил. Лёву?
В это же мгновенье все образы, вызванные присутствием Гостя, исчезли.
Сергей вновь увидел себя одиноко стоящим посреди темного холодного зала.
— Ты прошел сквозь этот мир и теперь двигаешься дальше. И ты совершенно не изменился. А вот Лёва погиб. Кто убил его?
Начиненная тротилом железная болванка?
Его отец, который попросил тебя показать будущее своему сыну?
Или его убил ты?
Отец Лёвы не знал, что ожидает его сына. Но ты же знал! Ты не мог не знать! Ты показал будущее человеку, а он, стремясь изменить свою судьбу, наоборот — лишь активировал это будущее, точно так же как, нажав на спусковой крючок ракеты, «активировал» свою смерть.
Но ты убил не только Лёву!
Сейчас, когда ты спокойно «переворачиваешь страницу», тысячи людей в виде атомов застряли между двумя мирами и благодаря тебе, точно также как и Лёва, обречены на смерть!
Да! Именно на смерть! Ибо вернуться им предстоит не в свои дома, а в океан из радиоактивного пепла, который уже скоро будет на месте этого острова!
Сергей замолчал. И хотя вокруг него абсолютно ничего не происходило, он был уверен: тот, к кому он обращается, всё ещё здесь.
«Времени не существует. Всё, что должно произойти — уже произошло. Будущее наступит независимо от чьих-то предсказаний, потому что оно определено настоящим. И хотя настоящее реально, оно определено прошлым. А прошлое не изменить», — вдруг вспомнил Сергей.
Кто и когда это сказал? И было ли это воспоминанием?
— Нго-Хэ! Ты ещё не ушел? Пытаешься говорить со мной?
Тогда ответь мне на другой вопрос! Ты являешься на эту планету, в эпоху, когда человек не в состоянии даже адекватно с тобой общаться. Ты приходишь не куда-то, а сюда, в этот крошечный мир на краю земли. Ты живешь здесь несколько лет, даришь открытия, раскрываешь секреты. Зачем всё это? Чтобы вот так внезапно уйти и перечеркнуть всё то, что ты сделал?
Не верю. Скажи - зачем? В чём твоя цель? Ведь ты знал обо всём с самого начала.
Коль скоро люди погибнут по твоей милости, ты не можешь отказать им в праве знать причину!
«Времени не существует. И прошлое нельзя изменить. Но Вселенная многомерна и бесконечна. И в этой Вселенной существует место, где много сотен миллионов лет назад уже произошло то, что происходит сейчас здесь. Абсолютно то же самое.
Цель Нго-Хэ такая же, как и цель того, кто когда-то, точно так же, пришел в то, другое место — воздействовать на настоящее, чтобы изменить будущее.
Хотя всё, что должно произойти и в прошлом и в будущем — уже произошло».
— Но зачем? Зачем куда-то вмешиваться и что-то менять?
«Когда тот, кто пришел, воздействовал на настоящее, то в измененном будущем возник Нго-Хэ. Сейчас, когда Нго-Хэ воздействует на настоящее, в измененном будущем возникает новый Нго-Хэ».
— Ты хочешь сказать, что на Острове должен появиться тот, кто через сотни миллионов лет станет следующим Нго-Хэ?! Безумие какое-то… Но послушай, как здесь может кто-то появиться, если в ближайшее время от Острова и его жителей ничего не останется? Ты же отключил реактор «Купола»!
Возникла довольно продолжительная пауза.
«Сфера есть часть наследия».
В зале зажегся свет.
— Так ты просто забыл? Как ты мог забыть об этом?! — Сергея вдруг начал душить приступ истерического смеха. — Он забыл!
За спиной прозвучал сигнал, и послышался мерный звук загрузки компьютера.
Смех сменился сильным кашлем. Ноги подкосились, и чтобы не упасть, Сергей был вынужден присесть. Он вдруг осознал, насколько сильно замерз. Ему с трудом удалось унять кашель и подняться на ноги.
Гость ушел. Ушел навсегда, ведь его миссия закончена.
Но почему именно сейчас? Какое событие послужило для него финалом? В какой момент он увидел, что изменил будущее?
Вряд ли кому-то удастся ответить на эти вопросы.
Впрочем, впереди, как сказал Нго-Хэ, ещё миллионы лет, так что — как знать…
А оставленный им тороид продолжит служить защитой для Острова и, похоже, ещё не скоро перейдет в разряд памятников.
Сергей приблизился к компьютеру. На мониторе мерцало изображение желтого иероглифа. Он вынул из кармана ключ и вставил его в разъем.
«Система загружается. Ждите».
В этот момент раздалось пиликанье браслета. Усмехнувшись, он нажал на сенсор.
— Финист. Вы слышите нас? Это Нептун. Финист, ответьте.
— Финист — на связи. Говорите.
— Финист, сообщите координаты высадки. Движемся к объекту.
— Но я же сказал: три часа!
— Никаких часов, Финист! Ситуация экстренная: мы засекли над объектом «Фантомы» вероятного противника. Сообщите координаты высадки.
— Послушай, Антон. Или как там тебя… Можете двигаться куда хотите. Через несколько минут «Хрустальный Купол» будет восстановлен. Хотите братскую могилу в океане — ради Бога, но я вас предупредил!
Передатчик замолчал. Но через несколько секунд вновь ожил голосом Константина из ФАЭР:
— Финист, что происходит? Доложите обстановку.
— А, Костя… Привет. Слушай, у меня к тебе дело — заскочи к моим на Лубянку, скажи, что я уволился, о’кей? И ещё…
— Что ты несешь?! Ты — пьян?!
— Да, есть немного. В общем, я уже сказал. Сейчас включится «Купол». Рекомендую убраться не только из территориальных вод Острова Нового Солнца, но и вообще, из этого квадрата. Через пару дней «Си-Эн-Эн» получит запись моего заявления для телевидения, все подробности — там. А сейчас, давайте прощаться, мне, ей-богу, некогда…
— Финист, ты понимаешь, что ты делаешь?! Ты…
Сергей отключил передатчик.
-«Финист… Понимаешь…» Да идите вы. Тут сам Нго-Хэ решил возрождаться! Так что, не до вас нам.
Он посмотрел на монитор.
«Система активирована. Пожалуйста, завершите авторизацию».
Внезапно вихрь мыслей пронесся в его голове.
А что, если тот, кому в далеком будущем суждено стать новым Нго-Хэ, уже здесь?
Ведь проблема бессмертия почти решена, да и Гость явился изменить грядущее именно сейчас, на этом отрезке времени, не раньше и не позже.
Неужели кто-то из островитян… Сегодня он — обычный человек, но миллионы лет изменят его облик, превратят в сверхсущество…
Нго-Хэ прожил на Острове несколько лет, но лишь Сергею открыл цель своей миссии. Означает ли это…
«Система активирована. Пожалуйста, завершите авторизацию».
«lesson».
«Авторизация успешно завершена. Установите параметры программы…»
Тяжелые грозовые тучи достигли восточной границы «Хрустального Купола», продолжая надвигаться на город. Не дожидаясь начала тропического ливня, Сергей поспешно погрузился в вертолет и в последний раз окинул взглядом поверхность крыши.
— Если так пойдет и дальше, надо здесь хотя бы ограждение поставить, — пробормотал он и запустил двигатель.